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"Daría todo el champagne que he bebido en mi vida por jugar junto a él (Cantona) en un gran partido europeo en Old Trafford" George Best

Eric Cantona, el fichaje que cambió la historia

Eric CantonaHoy, 26 de noviembre de 2014 se cumplen 22 años del traspaso que lo cambió todo. Eric Cantona, ¡¡¡Oh Ah Eric Cantona!!! Fue sin duda el cántico más escuchado en las gradas de la Premier League en la década de los 90 y elegido por esta web como el mejor en los 20 años de Premier. A la figura de Cantona le debe mucho Alex Ferguson, fue durante cinco años el emblema, el símbolo, el hombre decisivo, la pieza clave, el buque insignia y la bandera del equipo. Sin él la historia de Ferguson en el United no hubiese sido tan gloriosa y tampoco la historia del campeonato.

Un traspaso arriesgado

Ferguson una vez más tuvo un sexto sentido a la hora de fichar. Antes de llegar al United, Cantona había militado en numerosos clubes franceses y parecía que su carrera iba cuesta abajo. Estuvo unas semanas probando para el Sheffield Wednesday pero los técnicos del conjunto de Hillsborough decidieron no hacerse con los servicios del francés. Craso error. No tuvieron la visión de Ferguson. Cantona llegó al Leeds United en 1992 y su vida futbolística empezó a cambiar. Ganó el título de liga en su primera campaña completa y Ferguson se lo llevó a Old Trafford en noviembre de 1992.

Incompatibles

Muchos en esos días criticaron al entrenador del United por este traspaso. Se decía que Mark Hughes y Eric Cantona no podían jugar juntos. Los números dieron la razón a Ferguson y Cantona y Hughes formaron una de las parejas más letales de la Premier. Fergie convenció a los escépticos que acusaban al francés de irregularidad y poca competitividad. Cantona se convirtió en unos pocos meses en el ídolo de la afición, cada vez que tocaba un balón la grada vivía un orgasmo de sensaciones. Era pura magia, pura fantasía. Para muchos, junto a George Best, lo mejor que se ha visto en el teatro de los sueños.cantona. A Ferguson no le gustaba el lado oscuro del carácter de Cantona que le llevó a perderse numerosos partidos por su violencia en el terreno de juego. Aún así, se convirtió en el jugador más decisivo que ha pasado por la Premier, capaz de ganar el sólo los partidos, un superclase antes que cualquier otro, un iconoclasta. Un genio que llegaba a los entrenamientos en una Harley Davidson.

Difícil carácter

Ferguson lo recuperó para el fútbol y supo moldear su carácter y hacerle el capitán del equipo. Heredó el 7 de Bryan Robson y su retirada en 1997 es sin duda la fecha más dolorosa en la trayectoria de Sir Alex. Muchos aficionados añoran hoy los tiempos de Cantona, por ello le siguen en sus partidos de fútbol playa y en las salas de cine, el por qué es muy sencillo…. Se podía haber dado el premio a Henry, Zola, Scholes, Giggs, Keane, Cristiano, Shearer o Vieira… pero sin Cantona que Eric Cantona nunca se irá del recuerdo de la grada dizás ninguno hubiese llegado a Inglaterra jamás. Abrió el camino y de ahí el reconocimiento.

 

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