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"Daría todo el champagne que he bebido en mi vida por jugar junto a él (Cantona) en un gran partido europeo en Old Trafford" George Best

Gales y el gran reto de Gareth Bale

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@rodrigo_marciel.- La historia de Gales con las Eurocopas y los Mundiales ha vivido momentos cargados, en su mayoría, de decepciones.  La única vez que los galeses se clasificaron para un Mundial fue en Suecia 58 mientras que jamás han acudido a una fase final de una Eurocopa. Un país con leyendas como Rush, Giggs, Mark Hughes o la ahora estrella del Madrid Gareth Bale puede estar más cerca que nunca de alcanzar su ansiado sueño. Los galeses llegaron a jugar una repesca para la Euro de 2004 pero Rusia les dejó de nuevo sin premio. Fue  el gran pero a la carrera de Giggs y compañía y ahora la UEFA permite que selecciones como la de Gales incrementen y mucho su posibilidad de estar en la cita de Francia 2016.

Grupo

La Eurocopa en el país galo es la primera que va a realizarse con 24 equipos en la fase final. Esta decisión abre el abanico (antes era de 16)  a naciones instaladas en el drama en toda su historia. Gales ha sido encuadrada en el grupo de Bosnia, Bélgica, Chipre, Israel y Andorra. La favoritas son las mundialistas Bosnia y sobre todo Bélgica con los diablos rojos como claros dominadores del grupo sino pasa nada raro. Ver a Gales ganar a Bosnia no tendría aspecto de milagro e incluso ya han arrancado un empate en Bruselas. Las dos primeras plazas dan acceso directo a la Eurocopa e incluso el mejor tercero de los nueve grupos también estará en Francia. Además, el resto de terceros (ocho) jugará un play-off para completar las cuatro plazas restantes.

Favoritos

La conclusión es que Gales, aún quedando por debajo de Bélgica o Bosnia (que ya ha perdido ante Chipre), tendría serias opciones de estar en la cita final. Israel podría ser su rival directo (partido decisivo este 28 de marzo) una selección acostumbrada a vivir un papel similar al de los británicos en las fases de clasificación. Con Bale y, por supuesto, el crack del Arsenal, Aaron Ramsey como referencias, Gales completa una lista de jugadores Premier League en su gran mayoría. Un reto espectacular al que completar para la estrella del Madrid. Estar con su pequeño país, de poco más de tres millones de habitantes, sería un logro histórico.

La lista de Gales para el partido de clasificación ante Israel:

  • Goalkeepers: Wayne Hennessey (Crystal Palace), Owain Fon Williams (Tranmere Rovers), Daniel Ward (Liverpool)
  • Defenders: Ashley Williams (Swansea City), James Collins (West Ham United), Ben Davies (Tottenham Hotspur), Chris Gunter (Reading), Neil Taylor (Swansea City), Samuel Ricketts (Wolverhampton Wanderers), Ashley Richards (Swansea City – on loan with Fulham), Adam Henley (Blackburn Rovers)
  • Midfielders: Joe Allen (Liverpool), Joe Ledley (Crystal Palace), Aaron Ramsey (Arsenal), David Vaughan (Nottingham Forest), David Edwards (Wolverhampton Wanderers), Shaun MacDonald (AFC Bournemouth), David Cotterill (Birmingham City)
  • Forwards: Hal Robson-Kanu (Reading), Tom Lawrence (Leicester City), Gareth Bale (Real Madrid), Simon Church (Charlton Athletic), Sam Vokes (Burnley)
 

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