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"Daría todo el champagne que he bebido en mi vida por jugar junto a él (Cantona) en un gran partido europeo en Old Trafford" George Best

De Gea hace historia en el United

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El reto de David de Gea ha supuesto una responsabilidad que sólo pueden soportar los mejores y la historia ayuda a saber  con claridad a lo que se enfrentaba el ya ex guardameta del Atlético. Elegido como mejor jugador del año por sus compañeros en el United  de esta temporada (primer portero que lo consiguió  en 2014 en un premio que se da desde 1988) en un lugar con exigencia indiscutible. Allí empezó a forjar la leyenda el mítico Alex Stepney, portero que jugó 539 partidos con el United, y que si no hubiese nacido en la misma etapa que Gordon Banks seguro que hubiese acaparado muchas más portadas y elogios. Puede decir con honor que fue el guardameta del gran United de Busby, Best, Charlton, Kidd y compañía en aquellos años gloriosos de los ‘red devils’ y eso ya es mucho. En el 78, el United veía su retirada al mismo tiempo que los mejores tiempos pasaban y llegaba al equipo Gary Bailey. La portería adquiría una importancia máxima.

Peter Shilton ya asumía la responsabilidad en Inglaterra así que una vez más el camino hacia el plano internacional estaba bloqueado durante toda una década. En los 80 el United sucumbía ante el poderío de los equipos de Liverpool con especial mención a los reds y su explosión definitiva.

Ferguson aterrizaba en el 86 con una idea clara, devolver a lo más alto al United con un portero de garantías como base del proyecto.

Tardó años encontrarlo como sucedería muchos años después para buscar el sustituto de Schmeichel. Su gran apuesta fue Jim Leighton que llegó en el verano de 1988 como sustituto claro de Bailey ya que Gary Walsh nunca llegó a convencer como alternativa al mítico portero de los 80. Leighton disputó numerosos partidos pero Ferguson fichó a otro portero llamado Les Sealy que añadía más incertidumbre a unos tiempos difíciles para el técnico escocés.


Sin embargo, en agosto de 1991, Ferguson tuvo una visión. Fichó a un tal Peter Schmeichel que jugaba en el modesto Brondby danés para llevar la responsabilidad del United bajo palos. Un traspaso que cambiaría la historia de la portería del United para siempre con 398 partidos a sus espaldas y el reconocimiento como el mejor portero de siempre en Old Trafford. Su fichaje fue el principio del gran cambio en Manchester. La cantera (Giggs) + el portero (Schmeichel) + el extranjero ideal (Cantona) = la fórmula del éxito.

Cuando Schmeichel se retiró volvieron los problemas al United con Barthez, Bosnich, Ricardo, Taibi y una serie de malas decisiones que marcaron el declive a principios del siglo XXI.


Cuando Ferguson fichó a Van der Sar del Fulham en el verano de 2005 sabía que la clave de su proyecto volvía a estar en buenas manos. Van der Sar dejó el club con más de 250 partidos a sus espaldas y poco después llegó un inexperto de Gea. Con el sustituto de Bailey tardó en acertar y luego salió un genio (Schmeichel), con el sustituto de Schmeichel falló con Bosnich y compañía para luego acertar de pleno con Van der Sar. De Gea fue el elegido y con 20 años tuvo la oportunidad de estar en un sitio que le ha asegurado una estancia en la élite después de un comienzo difícil. Quizás esta oportunidad no hubiese vuelto a llegar porque si Fergie hubiese acertado con otro no habría más variantes durante mucho tiempo. No quiso más dudas como en el pasado, es el puesto clave, si falla en el fichaje puede que su equipo esté en crisis durante muchos años. No será nuevo.

 

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